गबन (भाग बत्तीस)

Gaban (Part 32)

 

प्रेमचन्द

 


 

षोडशी के बाद से जालपा ने रतन के घर आना-जाना कम कर दिया था। केवल एक बार घंट-दो घंटे के लिए चली जाया करती थी। इधर कई दिनों से मुंशी दयानाथ को ज्वर आने लगा था। उन्हें ज्वर में छोड़कर कैसे जाती। मुंशीजी को ज़रा भी ज्वर आता, तो वह बक-झिक करने लगते थे ।कभी गाते, कभी रोते, कभी यमदूतों को अपने सामने नाचते देखते। उनका जी चाहता कि सारा घर मेरे पास बैठा रहे, संबंधियों को भी बुला लिया जाय, जिसमें वह सबसे अंतिम भेंट कर लें। क्योंकि इस बीमारी से बचने की उन्हें आशा न थी। यमराज स्वयं उनके सामने विमान लिये खड़े थे ।जागेयेश्वरी और सब कुछ कर सकती थी, उनकी बक-झिक न सुन सकती थी। ज्योंही वह रोने लगते, वह कमरे से निकल जाती। उसे भूत-बाधा का भ्रम होता था। मुंशीजी के कमरे में कई समाचार-पत्रों के गाइल थे । यही उन्हें एक व्यसन था। जालपा का जी वहां बैठे-बैठे घबडाने लगता, तो इन गाइलों को

उलटपलटकर देखने लगती। एक दिन उसने एक पुराने पत्र में शतरंज का एक नक्शा देखा, जिसे हल कर देने के लिए किसी सज्जन ने पुरस्कार भी रक्खा था। उसे ख़याल आया कि जिस ताक पर रमानाथ की बिसात और मुहरे रक्खे हुए है उस पर एक किताब में कई नक्श भी दिए हुए है। वह तुरंत दौड़ी हुई ऊपर गई और वह कापी उठा लाईब यह नक्शा उस कापी में मौजूद था, और नक्शा ही न था, उसका हल भी दिया हुआ था। जालपा के मन में सहसा यह विचार चमक पडा, इस नक्श को किसी पत्र में छपा दूं तो कैसा हो! शायद उनकी निगाह पड़ जाये।

यह नक्शा इतना सरल तो नहीं है कि आसानी से हल हो जाय। इस नगर में जब कोई उनका सानी नहीं है, तो ऐसे लोगों की संख्या बहुत नहीं हो सकती, जो यह नक्शा हल कर सकें कुछ भी हो, जब उन्होंने यह नक्शा हल किया है, तो इसे देखते ही फिर हल कर लेंगे। जो लोग पहली बार देखेंग, उन्हें दो-एक दिन सोचने में लग जायेगे।

मैं लिख दूंगी कि जो सबसे पहले हल कर ले, उसी को पुरस्कार दिया जाय। जुआ तो है ही। उन्हें रूपये न भी मिलें, तो भी इतना तो संभव है ही कि हल करने वालों में उनका नाम भी हो कुछ पता लग जायगा। कुछ भी न हो, तो रूपये ही तो जायेग। दस रूपये का पुरस्कार रख दूं। पुरस्कार कम होगा, तो कोई बडा खिलाड़ी इधर ध्यान न देगा। यह बात भी रमा के हित की ही होगी। इसी उधेड़-बुन में वह आज रतन से न मिल सकी। रतन दिनभर तो उसकी राह देखती रही। जब वह शाम को भी न गई, तो उससे न रहा गया।

आज वह पति-शोक के बाद पहली बार घर से निकली। कहीं रौनक न थी, कहीं जीवन न था, मानो सारा नगर शोक मना रहा है। उसे तेज़ मोटर चलाने की धुन थी, पर आज वह तांगे से भी कम जा रही थी। एक वृद्ध को सडक के किनारे बैठे देखकर उसने मोटर रोक दिया और उसे चार आने दे दिए। कुछ आग और बढ़ी, तो दो कांस्टेबल एक कैदी को लिये जा रहे थे ।उसने मोटर रोककर एक कांस्टेबल को बुलाया और उसे एक रूपया देकर कहा, इस कैदी को मिठाई खिला देना। कांस्टेबल ने सलाम करके रूपया ले लिया। दिल में खुश हुआ, आज किसी भाग्यवान का मुंह देखकर उठा था।

जालपा ने उसे देखते ही कहा, ‘क्षमा करना बहन, आज मैं न आ सकी। दादाजी को कई दिन से ज्वर आ रहा है।’

रतन ने तुरंत मुंशीजी के कमरे की ओर कदम उठाया और पूछा, ‘यहीं है न? तुमने मुझसे न कहा।’

मुंशीजी का ज्वर इस समय कुछ उतरा हुआ था। रतन को देखते ही बोले, ‘बडा दुख हुआ देवीजी, मगर यह तो संसार है। आज एक की बारी है, कल दूसरे की बारी है। यही चल-चलाव लगा हुआ है। अब मैं भी चला।

नहीं बच सकता बडी प्यास है, जैसे छाती में कोई भटठी जल रही हो फुंका जाता हूं। कोई अपना नहीं होता।

बाईजी, संसार के नाते सब स्वार्थ के नाते हैं। आदमी अकेला हाथ पसारे एक दिन चला जाता है। हाय-हाय!

लड़का था वह भी हाथ से निकल गया! न जाने कहां गया। आज होता, तो एक पानी देने वाला तो होता। यह दो लौंडे हैं, इन्हें कोई फिक्र  ही नहीं, मैं मर जाऊं या जी जाऊं। इन्हें तीन वक्त खाने को चाहिए, तीन दिट्ठ पानी पीने को, बस और किसी काम के नहीं। यहां बैठते दोनों का दम घुटता है। क्या करूं। अबकी न बचूंगा।’

रतन ने तस्कीन दी, ‘यह मलेरिया है, दो-चार दिन में आप अच्छे हो जायेगे। घबडाने की कोई बात नहीं।’

मुंशीजी ने दीन नजरों से देखकर कहा, ‘बैठ जाइए बहूजी, आप कहती हैं, आपका आशीवाद है, तो शायद बच जाऊं, लेकिन मुझे तो आशा नहीं है। मैं भी ताल ठोके यमराज से लड़ने को तैयार बैठा हूं। अब उनके घर मेहमानी खाऊंगा। अब कहां जाते है बचकर बचा! ऐसा-ऐसा रगदूं, कि वह भी याद कर। लोग कहतेहै, वहां भी

आत्माएं इसी तरह रहतीहै। इसी तरह वहां भी कचहिरयां है, हाकिम है, राजा है, रंकहै। व्याख्यान होते है, समाचार-पत्र छपते है। फिर क्या चिता है। वहां भी अहलमदि हो जाऊंगा। मज़े से अख़बार पढ़ा करूंगा।’

रतन को ऐसी हंसी छूटी कि वहां खड़ी न रह सकी। मुंशीजी विनोदिके भाव से वे बातें नहीं कर रहे थे।

उनके चेहरे पर गंभीर विचार की रेखा थी। आज डेढ़-दो महीने के बाद रतन हंसी, और इस असामियक हंसी को छिपाने के लिए कमरे से निकल आई। उसके साथ ही जालपा भी बाहर आ गई। रतन ने अपराधी नजरों से उसकी ओर देखकर कहा, ‘दादाजी ने मन में क्या समझा होगा। सोचते  होंगे, मैं तो जान से मर रहा हूं और इसे हंसी सूझती है। अब वहां न जाऊंगी, नहीं ऐसी ही कोई बात फिर कहेंगे, तो मैं बिना हंसे न रह सकूंगी। देखो तो आज कितनी बे-मौका हंसी आई है। वह अपने मन को इस उच्छृतंखलता के लिए धिक्कारने लगी। जालपा ने उसके मन का भाव ताड़कर कहा,मुझे भी अक्सर इनकी बातों पर हंसी आ जाती है, बहन! इस वक्त तो

इनका ज्वर कुछ हल्का है। जब ज़ोर का ज्वर होता है तब तो यह और भी ऊल-जलूल बकने लगतेहै। उस वक्त हंसी रोकनी मुश्किल हो जाती है। आज सबेरे कहने लग,मेरा पेट भक हो गया,मेरा पेट भक हो गया। इसकी रट लगा दी। इसका आशय क्या था, न मैं समझ सकी, न अम्मां समझ सकीं, पर वह बराबर यही रट जाते थ,पेट भक हो गया! पेट भक हो गया! आओ कमरे में चलें।‘

रतन—‘मेरे साथ न चलोगी?’

जालपा—‘आज तो न चल सकूँगी, बहन।‘

‘कल आओगी?’

‘कह नहीं सकती। दादा का जी कुछ हल्का रहा, तो आऊंगी।’

‘नहीं भाई, जरूर आना। तुमसे एक सलाह करनी है।’

‘क्या सलाह है?’

‘मन्नी कहते हैं, यहां अब रहकर क्या करना है, घर चलो। बंगले को बेच देने को कहते हैं।’

जालपा ने एकाएक ठिठककर उसका हाथ पकड़ लिया और बोली, ‘यह तो तुमने बुरी ख़बर सुनाई, बहन!

मुझे इस दशा में तुम छोड़कर चली जाओगी? मैं न जाने दूंगी! मन्नी से कह दो, बंगला बेच दें, मगर जब तक

उनका कुछ पता न चल जायगा। मैं तुम्हें न छोडूंगी। तुम कुल एक हफ्ते बाहर रहीं, मुझे एक-एक पल पहाड़ हो गया। मैं न जानती थी कि मुझे तुमसे इतना प्रेम हो गया है। अब तो शायद मैं मर ही जाऊं। नहीं बहन, तुम्हारे पैरों पड़ती हूं, अभी जाने का नाम न लेना।‘

रतन की भी आंखें भर आई। बोली, ‘मुझसे भी वहां न रहा जायेगा, सच कहती हूं। मैं तो कह दूंगी, मुझे नहीं जाना है।‘ जालपा उसका हाथ पकड़े हुए ऊपर अपने कमरे में ले गई और उसके गले में हाथ डालकर बोली,

‘कसम खाओ कि मुझे छोड़कर न जाओगी।‘

रतन ने उसे अंकवार में लेकर कहा, ‘लो, कसम खाती हूं, न जाऊंगी। चाहे इधर की दुनिया उधार हो जाये।

मेरे लिए वहां क्या रक्खा है। बंगला भी क्यों बेचूं, दो-ढाई सौ मकानों का किराया है। हम दोनों के गुज़र के लिए काफी है। मैं आज ही मन्नी से कह दूंगी,मैं न जाऊंगी।‘

सहसा फर्श पर शतरंज के मुहरे और नक्श देखकर उसने पूछा,यह शतरंज किसके साथ खेल रही थीं?

जालपा ने शतरंज के नक्श पर अपने भाग्य का पांसा फेंकने की जो बात सोची थी, वह सब उससे कह सुनाई,मन में डर रही थी कि यह कहीं इस प्रस्ताव को व्यर्थ न समझे, पागलपन न ख़याल करे, लेकिन रतन सुनते ही बाग़-बाग़ हो गई। बोली,दस रूपये तो बहुत कम पुरस्कार है। पचास रूपये कर दो। रूपये मैं देती हूं।

जालपा ने शंका की, ‘लेकिन इतने पुरस्कार के लोभ से कहीं अच्छे शतरंजबाज़ों ने मैदान में कदम रक्खा तो?’

रतन ने दिृढ़ता से कहा,कोई हरज नहीं। बाबूजी की निगाह पड़ गई, तो वह इसे जरूर हल कर लेंगे और मुझे आशा है कि सबसे पहले उन्हीं का नाम आवेगा। कुछ न होगा, तो पता तो लग ही जायगा। अख़बार के दफ्तर में तो उनका पता आ ही जायगा। तुमने बहुत अच्छा उपाय सोच निकाला है। मेरा मन कहता है, इसका अच्छा फल होगा, मैं अब मन की प्रेरणा की कायल हो गई हूं। जब मैं इन्हें लेकर कलकत्ता चली थी, उस वक्त मेरा मन कह रहा था, यहां जाना अच्छा न होगा।‘

जालपा—‘तो तुम्हें आशा है?‘

‘पूरी! मैं कल सबेरे रूपये लेकर आऊंगी।’

‘तो मैं आज ख़त लिख रक्खूंगी। किसके पास भेजूं? वहां का कोई प्रसिद्ध पत्र होना चाहिए।’

‘वहां तो ‘प्रजा-मित्र’ की बडी चर्चा थी। पुस्तकालयों में अक्सर लोग उसी को पढ़ते नज़र आते थे ।‘

‘तो ‘प्रजा-मित्र’ ही को लिखूंगी, लेकिन रूपये हड़प कर जाय और नक्शा न छापे तो क्या हो?’

‘होगा क्या, पचास रूपये ही तो ले जाएगा। दमड़ी की हंडिया खोकर कुत्तों की जात तो पहचान ली जायेगी, लेकिन ऐसा हो नहीं सकता जो लोग दशहत के लिए जेल जाते है, तरह-तरह की धौंस सहते हैं, वे इतने नीच नहीं हो सकते। मेरे साथ आधा घंट के लिए चलो तो तुम्हें इसी वक्त रूपये दे दूं।’

जालपा ने नीमराजी होकर कहा, ‘इस वक्त क़हां चलूं। कल ही आऊंगी।’

उसी वक्त मुंशीजी पुकार उठे, ‘बहू! बहू!’

जालपा तो लपकी हुई उनके कमरे की ओर चली। रतन बाहर जा रही थी कि जागेश्वरी पंखा लिये अपने को झिलती हुई दिखाई पड़ गई। रतन ने पूछा, ‘तुम्हें गर्मी लग रही है अम्मांजी? मैं तो ठंड के मारे कांप रही हूं।

अरे! तुम्हारे पांवों में यह क्या उजला-उजला लगा हुआ है? क्या आटा पीस रही थीं?’

जागेश्वरी ने लज्जित होकर कहा, ‘हां, वैद्यप जी ने इन्हें हाथ के आट की रोटी खाने को कहा है। बाज़ार में हाथ का आटा कहां मयस्सर- मुहल्ले में कोई पिसनहारी नहीं मिलती। मजूरिनें तक चक्की से आटा पिसवा लेती है । मैं तो एक आना सेर देने को राज़ी हूं, पर कोई मिलती ही नहीं।’

रतन ने अचंभे से कहा, ‘तुमसे चक्की चल जाती है?’

जागेश्वरी ने झेंप से मुस्कराकर कहा,’कौन बहुत था। पाव-भर तो दो दिन के लिए हो जाता है। खाते नहीं एक कौर भी, बहू पीसने जा रही थी, लेकिन फिर मुझे उनके पास बैठना पड़ता। मुझे रात-भर चक्की पीसना गौं है, उनके पास घड़ी-भर बैठना गौं नहीं।

रतन जाकर जांत के पास एक मिनट खड़ी रही, फिर मुस्कराकर माची पर बैठ गई और बोली, ‘तुमसे तो अब जांत न चलता होगा, मांजी! लाओ थोडा सा गेंहूं मुझे दो, देखूं तो।’

जागेश्वरी ने कानों पर हाथ रखकर कहा, ‘अरे नहीं बहू, तुम क्या पीसोगी! चलो यहां से।’

रतन ने प्रमाण दिया, ‘मैंने बहुत दिनों तक पीसा है, मांजीब जब मैं अपने घर थी, तो रोज़ पीसती थी।

मेरी अम्मां, लाओ थोडा-सा गेंहूं।’

‘हाथ दुखने लगगा। छाले पड़ जायेंगे।’

‘कुछ नहीं होगा मांजी, आप गेंहूं तो लाइए।’

जागेश्वरी ने उसका हाथ पकड़कर उठाने की कोशिश करके कहा, ‘गेंहूं घर में नहीं है। अब इस वक्त बाज़ार से कौन लावे।’

‘अच्छा चलिए, मैं भंडारे में देखूं। गेंहूं होगा कैसे नहीं।’

रसोई की बगल वाली कोठरी में सब खाने-पीने का सामान रहता था। रतन अंदर चली गई और हांदियों में टटोल-टटोलकर देखने लगी। एक हांडी में गेंहूं निकल आए। बडी खुश हुई। बोली,देखो मांजी, निकले कि नहीं,

तुम मुझसे बहाना कर रही थीं। उसने एक टोकरी में थोडा-सा गेंहूं निकाल लिया और खुश-खुश चक्की पर जाकर पीसने लगी। जागेश्वरी ने जाकर जालपा से कहा, ‘बहू, वह जांत पर बैठी गेंहूं पीस रही है। उठाती हूं, उठतीं ही नहीं। कोई देख ले तो क्या कहे।

जालपा ने मुंशीजी के कमरे से निकलकर सास की घबराहट का आनंद उठाने के लिए कहा, ‘यह तुमने क्या ग़ज़ब किया, अम्मांजी! सचमुच, कोई देख ले तो नाक ही कट जाय! चलिए, ज़रा देखूं।’

जागेश्वरी ने विवशता से कहा, ‘क्या करूं, मैं तो समझा के हार गई, मानतीं ही नहीं।’

जालपा ने जाकर देखा, तो रतन गेंहूं पीसने में मग्न थी। विनोद के स्वाभाविक आनंद से उसका चेहरा खिला हुआ था। इतनी ही देर में उसके माथे पर पसीने की बूंदें आ गई थीं। उसके बिलष्ठ हाथों में जांत लट्टू के समान नाच रहा था।

जालपा ने हंसकर कहा, ‘ओ री, आटा महीन हो, नहीं पैसे न मिलेंगे।’

रतन को सुनाई न दिया। बहरों की भांति अनिश्चत भाव से मुस्कराई।

जालपा ने और ज़ोर से कहा, ‘आटा खूब महीन पीसना, नहीं पैसे न पाएगी।’ रतन ने भी हंसकर कहा,

जितना महीन कहिए उतना महीन पीस दूं, बहूजी। पिसाई अच्छी मिलनी चाहिए।

जालपा—‘मोले सेर।’

रतन—‘मोले सेर सही।’

जालपा—‘मुंह धो आओ। धोले सेर मिलेंगे।’

रतन—‘मैं यह सब पीसकर उठूंगी। तुम यहां क्यों खड़ी हो?’

जालपा—‘आ जाऊं, मैं भी खिचा दूं।‘

रतन—‘जी चाहता है, कोई जांत का गीत गाऊं!’

जालपा—‘अकेले कैसे गाओगी! (जागेश्वरी से) अम्मां आप ज़रा दादाजी के पास बैठ जाये, मैं अभी आती हूं।’

जालपा भी जांत पर जा बैठी और दोनों जांत का यह गीत गाने लगीं।

‘मोहि जोगिन बनाके कहां गए रे जोगिया।’

दोनों के स्वर मधुर थे ।जांत की घुमुर-घुमुर उनके स्वर के साथ साज़ का काम कर रही थी। जब दोनों एक कड़ी गाकर चुप हो जातीं, तो जांत का स्वर माना कंठ-ध्वनि से रंजित होकर और भी मनोहर हो जाता था।

दोनों के हृदय इस समय जीवन के स्वाभाविक आनंद से पूणर्च थे ?न शोक का भार था, न वियोग का दुर्ःख। जैसे दो चिडयां प्रभात की अपूर्व शोभा से मग्न होकर चहक रही हों।

 

 


 

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